Een schlager is een in principe Duitstalig lied en een van de populairste vormen van Duitse volkszangkunst. Het woord betekent letterlijk successtuk en is in feite een vertaling of equivalent van het Engelse hit. Het valt in de breedste zin te definiëren als Duitstalige pop-muziek, met grote verschillen tussen de enkele liederen en zangers.

Geschiedenis in Duitsland

 
 
Freddy Quinn, 1971

Zoals ook de Engelstalige pop-muziek kan men de wortels van de Duitstalige pop-muziek tot de jaren 20 van de 20e eeuw kunnen herleiden, of nog tot de late 19e eeuw. De invloed van de Engelstalige wereld is dan ook groot geweest. Naast de schlager is er wel in de Duitstalige landen altijd ook de Volksmusik. Wel zijn er ook invloeden op de Volksmusik geweest die in haar huidige vorm vrij weinig op traditionale Volksmusik (die deels uit zogeheten kunstliederen bestaat) te maken heeft. Voor de nu typische mengvorm die tegenwoordig voor Volksmusik wordt uitgemaakt is er de uitdrukking volkstümlicher Schlager.

Schlager hadden hun grote tijd vooral in de jaren 50 tot en met 70, met kunstenaars zoals Roy Black of Mary Roos. Eind jaren 70 en in de jaren tachtig kwamen er nieuwe Duitstalige stijlen naar voren, bijvoorbeeld de speelse en freche Neue Deutsche Welle of individuele richtingen zoals die van Marius Müller-WesternhagenKlaus Lage of Udo Lindenberg. Terwijl in de jaren 70 juist jonge mensen fans van schlagers zijn geweest geldt schlagermuziek tegenwoordig eerder als iets voor mensen van gemiddelde of hogere leeftijd.

Typisch voor schlagermuziek lijkt een enkele zanger of zangeres te zijn, met een big band of orkest als begeleiding. Schlagers gaan vaak over het verliefdzijn, maar soms ook over serieuze onderwerpen zoals maatschappelijke discriminatie en huichelaarij (Udo JürgensEin ehrenwertes Haus), drugsmisbruik (Juliane WerdingAm Tag, als Conny Kramer starb), het milieu (Gänsehaut: Karl der Käfer) of echtscheiding (Andrea JürgensDabei liebe ich euch beide). Sommige zangers of groepen zijn voor het zingen in een dialect bekend, bijvoorbeeld de groep Bläck Fööss uit Keulen of Nicki uit München.

Behalve Duitsers zijn in Duitsland ook schlagerzangers uit andere landen zeer populair geweest, zoals Wencke Myhre (Noorwegen),Gitte Haenning (Denemarken), Siw Malmkvist (Zweden), Roger Whittaker (Engeland), Nana Mouskouri (Griekenland), Lena Valaitis(oorspronkelijk uit Litouwen), Peter Schilling (Oostenrijk), Hansi Hinterseer (Oostenrijk), Heintje Simons (Nederland) of Mireille Mathieu (Frankrijk).